Le dernier jour d'un condamné

CHAPITRE1

Depuis cinq semaines, un jeune prisonnier vit constamment avec l'idée de la mort. Il est doublement enfermé. Physiquement, il  est captif dans une cellule à Bicêtre. Moralement, il est prisonnier d'une seule idée : condamné à mort. Il se trouve dans l'impossibilité de penser à autre chose.

CHAPITRE2

De sa cellule, le narrateur se souvient de son procès et de sa condamnation à mort. Il relate les circonstances de son procès et sa réaction au verdict fatal.

CHAPITRE3

Le condamné semble accepter ce verdict. Il ne regrette pas trop de choses dan,s cette vie où tous les hommes sont des condamnés en sursis. Peu importe ce qui lui arrive.

CHAPITRE4

Le condamné est transféré à Bicêtre. Il décrit brièvement cette hideuse prison.

CHAPITRE5

Le narrateur nous parle de son arrivée à la prison. Il a réussi à améliorer ses conditions de prisonnier grâce à sa docilité et   à quelques mots de latin. Il nous parle ensuite de l'argot pratiqué en prison.

CHAPITRE6

Dans un monologue intérieur, le prisonnier nous dévoile sa décision de se mettre à écrire. D'abord, pour lui-même pour se distraire et oublier ses angoisses. Ensuite pour ceux qui jugent pour   que leurs mains soient   moins légères quand il s'agit de condamner quelqu'un à mort. C'est sa contribution à   lui pour abolir   la peine capitale.

CHAPITRE7

Le narrateur se demande quel intérêt peut-il tirer en sauvant d'autre têtes alors qu'il ne peut sauver la sienne.

CHAPITRE8

Le jeune condamné compte le temps qui lui reste à vivre. Six semaines dont il a   déjà passé cinq ou même six. Il ne lui reste presque rien.

CHAPITRE9

Notre prisonnier vient de faire son testament. Il pense   aux personnes qu'il laisse derrière lui : sa mère, se femme et sa petite fille. C'est pour cette dernière qu'il s'inquiète le plus.

CHAPITRE10

Le condamné nous décrit   son cachot qui n'a même pas de fenêtres. Il décrit aussi le long corridor longé par   des cachots réservés aux forçats alors que les trois premiers cabanons sont réservés aux condamné à la peine capitale.

CHAPITRE11

Pour passer sa longue nuit, il se lève pour nous décrire les murs de sa cellule   pleins d'inscriptions, traces laissées par d'autres   prisonniers. L'image de l'échafaud   crayonnée sur le mur le perturbe.

CHAPITRE12

Le prisonnier reprend sa lecture des inscriptions murales. Il   découvre    les noms de   criminels qui ont déjà séjourné dans cette triste cellule.

CHAPITRE13

Le narrateur- personnage  se rappelle d'un événement particulier qui a eu lieu il y a quelques jours dans le cour de la prison : le départ des forçats au bagne de Toulon.   Il nous rapporte cet événement comme un vrai spectacle en trois actes : la visite médicale, le visite des geôliers et le ferrage. Il nous parle du traitement inhumain réservé à ces   condamnés. A la fin du spectacle, il tombe évanoui.

CHAPITRE14

Quand il revient à lui,   il se trouve dans l'infirmerie. D'une fenêtre , il peut observer les forçats partir tristement sous la pluie au bagne de Toulon. Il préfère plutôt   la mort que les travaux forcés.

CHAPITRE15

Le prisonnier est dans sa cellule.   Il avait senti un peu de liberté dans l'infirmerie mais voilà qu'il est repris par l'idée de la   mort qu'il pense à s'évader.    

CHAPITRE16

Le narrateur se rappelle de ces quelques heures de liberté à l'infirmerie.   Il se souvient de cette jeune fille qu'il a entendu chanter   de sa vois pure, veloutée une chanson en argot.

CHAPITRE17

Il pense encore à s'évader. Il s'imagine déjà en dehors de la prison    dans le port pour s'embarquer vers l'Angleterre   mais voilà qu'un gendarme vient demander son passeport : le rêve est brisé

CHAPITRE18

Il est six heures du matin. Le guichetier   entre dans le cachot. Il demande à notre condamné ce qu'il désire à manger.

CHAPITRE19

Le directeur de la prison vient en personne voir le condamné. Il se montre doux et gentil. Le jeune comprend que son heure est arrivée.

CHAPITRE20

Le narrateur pense à son geôlier, à la prison qu'il   trouve partout   autour de lui,    dans les murs, dans les guichetiers...

CHAPITRE21

Le condamné reçoit deux visites. D'abord celle du prêtre et puis celle de l'huissier. Ce dernier vient lui annoncer que le pourvoi est rejeté et que son exécution aura lieu le jour même place de Grève. Il reviendra le chercher dans une heure.

CHAPITRE22

Le prisonnier est transféré à la Conciergerie. Il nous conte le voyage et sa discussion avec le prêtre et l'huissier pendant le trajet. Il se montre peu bavard et parait plutôt pensif. A huit heures trente, la carriole est déjà devant   la Cour.

CHAPITRE23

L'huissier remet le condamné aux mains du directeur. Dans un cabinet voisin, il   fait une rencontre curieuse   avec un    condamné à mort qui   séjournera dans la même cellule à Bicêtre. Ce dernier, fils d'un ancien condamné à mort lui raconte son histoire et s'empare de sa redingote .

CHAPITRE24

Le narrateur est enragé parce que l'autre condamné lui a pris sa redingote.

CHAPITRE25
                         Le condamné est transféré dans une autre cellule. On lui rapporte, sur sa demande une chaise, une table, ce qu'il faut pour écrire et un lit.

CHAPITRE26
                        Il est dix heures. Le condamné plaint sa petite fille qui restera sans père. Elle sera peut être repoussée, haie à cause de lui.

 CHAPITRE27
                           Le   narrateur se demande comment on pouvait mourir sur l'échafaud.

CHAPITRE28
                     Il se rappelle   avoir déjà vu une fois monter une guillotine   sur la place de Grève.

CHAPITRE29
                     Le   jeune détenu pense   à cette grâce qui ne vient toujours pas. Il   estime maintenant que les galères seraient meilleure solution en attendant qu'un jour  arrive la grâce.

CHAPITRE30
                  Le prêtre revient voir le condamné. Celui-ci est loin   d'apprécier sa présence. Ce prêtre parle machinalement et semble peu touché   par la souffrance du   prisonnier. Ensuite, et bien que la table soit délicate et bien garnie, il ne peut manger.

CHAPITRE31
                 Le narrateur est surpris de voir un homme    prendre les mesures de la cellule. Ironie du sort : la prison   va être rénovée dans six mois.

CHAPITRE32
             Un autre gendarme vient prendre la relève. Il est un peu brusque. Il demande    au prisonnier    de venir chez lui après son exécution pour lui révéler les trois bons numéros gagnants  à la loterie . Le condamné veut profiter de cette   demande bizarre : il lui propose de   changer ses vêtements avec lui. Le gendarme refuse ; il a compris que le prisonnier veut s'évader.

CHAPITRE33
                     Pour oublier son présent,   le narrateur   passe en revue ses souvenirs d'enfance et de jeunesse.Il s'arrête longuement sur   le souvenir de Pepa, cette jeune andalouse dont il était amoureux et avec qui il a passé une belle soirée d'été.

CHAPITRE34
                     Au milieu de ses souvenirs de jeunesse, le condamné pense à son crime. Entre son passé et son présent, il y a une rivière de sang : le sang de l'autre ( sa victime) et le sien( le coupable)

CHAPITRE35
                        Le narrateur pense à toutes ces personnes qui continuent toujours à vivre le plus normalement au monde.

CHAPITRE36
                       Il se rappelle ensuite du jour où il est allé voir la grande cloche (le bourdon) de Notre-Dame (cathédrale à Paris)

CHAPITRE37
                 Le   narrateur décrit brièvement l'hôtel de ville.

CHAPITRE38
                  Il est une heure le quart. Le condamné éprouve une violente douleur. Il a mal partout. Il lui reste deux heures quarante cinq à vivre.

CHAPITRE39
             On dit que sous la guillotine, on ne souffre pas, que cela passe vite. Le narrateur se demande comment on peut savoir une   telle chose puisque aucun condamné déjà exécuté ne peut l'affirmer.

CHAPITRE40
             Le jeune détenu pense au roi. C'est de lui que viendrait la grâce tant attendue. Sa vie dépend d'une signature. Il espère toujours.

CHAPITRE41
                Le condamné se met dans la tête l'idée qu'il va bientôt mourir.   Il   demande un prêtre pour   se confesser, un crucifix à baiser


CHAPITRE42
             Il se laisse dormir un moment. C'est son dernier sommeil. Il fait un cauchemar   et se réveille frémissant, baigné   d'une sueur froide.

CHAPITRE43
                 La petite Marie vient rendre visite à son père. Ce dernier est choqué devant la fraîche et la belle petite fille qui ne le reconnaît pas. Elle croit que son père est mort. Le jeune   condamné perd tout espoir.

CHAPITRE44
                Le détenu a une heure devant lui pour s'habituer à la mort. La visite de sa fille l'a poussé dans le désespoir.

CHAPITRE45
                    Il pense au peuple qui viendra assister au « spectacle » de   son exécution. Il se dit que parmi ce public enthousiaste,   il y a   peut-être des têtes qui le suivront , sans le savoir, dans sa fatale destination.

CHAPITRE46
             La petite Marie vient de partir. Le père se demande s'il a le temps de lui écrire quelques pages. Il   cherche à se justifier aux les yeux de sa fille.
CHAPITRE47
                          Ce chapitre comporte une note de l'éditeur : les feuillets qui se rattachent à celui-ci sont perdus   ou peut être que le condamné n'a pas eu le temps de les écrire

CHAPITRE48
             Le condamné est dans une chambre de l'hôtel de ville. A trois heures, on vient l'avertir qu'il est temps. Le bourreau et ses deux valets,   lui coupent les cheveux et le collet avant de lier ses mains. Le convoi   se dirige ensuite vers   la place de Grève devant une foule de curieux qui attendent l'exécution.

CHAPITRE49
                 Le condamné demande sa grâce   à cette personne qu'il croyait juge, commissaire ou magistrat. Il demande, par pitié, qu'on lui donne cinq minutes pour attendre la grâce. Mais le juge et le bourreau sortent de la cellule. Il reste seul avec le gendarme. Il espère encore mais voilà qu'on vient le chercher...

 
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